Sunday, May 26

Can earthquakes be predicted?

The Lushan earthquake that occurred on April 20 in Southwest China's Sichuan province haspeople asking the age-old questionCan earthquakes be predictedIf notare there anywarning signsany unusual occurrences that suggest an earthquake is on the wayThePeople's Daily reports.
QIs it possible to predict an earthquake?
AExperts from Japanthe Chinese mainland and Taiwan generally agree that earthquakescannot be accurately predicted and forecasts are always proved wrong.
According to the Japan Meteorological Agencygiven the current level of science andtechnologyearthquakes are very difficult - if not impossible - to predict with any accuracy.
Shinichi Sakaia researcher at Tokyo University's Earthquake Research Institutesaid, "We notonly do research to estimate the possible timesite and magnitude of a potential earthquake byanalyzing the seismic activity and other seismic precursorsbut we also study the reasons andconditions of an earthquake and the possible problems may arise from it."
"Experts generally think earthquakes cannot be forecast at present," said Lu Wenshengaprofessor from the Institute of Structural Engineering and Disaster Prevention at Shanghai'sTongji University.
"According to plate tectonic theoryan earthquake occurs when the earth's crust breaks underthe stress created by the constant movement and collision of the tectonic plates," Lu said. "Howevermovement and collisions happen constantlyso it is difficult to know when they willshape a big enough malposition to trigger an earthquake."
Chen Quncea researcher at the Chinese Academy of Geological Sciences explained thatearthquake prediction is mainly restricted by technology at the detection levelState-of-the-artmonitoring systems cannot reach the depths in the earth's crust where earthquakes aretriggeredModern science has yet to find any basic regularity to the processes that causeearthquakes.
Since earthquakes cannot be predictedgood earthquake-resistant construction is essential forhouses and buildingssaid Guo Kaiwendirector of the Seismological Center of Taiwan'sweather bureau.
"Statisticallyit is possible for someone or some agency to correctly forecast the Wenchuan,Yushu or Lushan earthquakebut there are much more incorrect predictions," says ZhaoKechanga professor at Peking University's School of Geoscience and Space Science.
"There are numerous forecasts online every day," said Zhao. "Because of the large number ofpredictionssome of them now and then happen to be correctand they are always over-hyped."
In Taiwanearthquake predictions are not published for fear of causing public panicaccordingto Guo Kaiwen. "If they violate the rulethey will be warned and even fined with NT$200,000 tomillion ($6,785 to $33,927). But their forecasts can be sent to the Seismological Center."
"There were fewer predictions before the Sept 21, 1999 earthquake in Taiwan than usual," Guoadded.
China's Law of Protecting Against and Mitigating Earthquake Disasters also requires that allpredictions must be reported to the local earthquake prevention departmentIn additionnoagencies or individuals are allowed to make earthquake predictions public.
QIs Earthquake early warning and earthquake prediction the same thing?
ANoEarthquake early warning broadcasts notification after an earthquake has occurred inorder to minimize possible losses.
"Earthquake early warning analyzes the difference in speed between the pressure and shearwaves (P-wave and S-wave). Once sensing the P-waveit sends out alarms on the forthcomingdangers ahead of the arrival of the S-wavewhich leads to strong shaking and causes greatdamagesThat differs from earthquake prediction," explained a staff person at the JapanMeteorological Agency (JMA).
Japan's earthquake early warning mainly refers to Earthquake Early Warning (alert). As ofMarch 2012, Japan Meteorological Agency issues earthquake early warning alerts based ondata provided by the JMA's 235 seismographs and country's 850 high-sensitivity seismicobservation network built by the National Research Institute for Earth Science and DisasterPreventionJapan is a country prone to earthquakesWhenever people feel the earth shakethey can turn on the TV and get early warning alerts from the JMA.
When a devastating earthquake hit Japan on March 11, 2011, the earthquake early warningsystem provided the public with eight to 30 seconds to run for safetyThe 27 trains running onTohoku Shinkansen high-speed rails stopped promptly and avoided possible derailments orworse.
Lu Wensheng said that it took more than 10 seconds for the Lushan earthquake to spread toChengduIf there had been warnings through channels like the Internet and radio wavessomeareas might have had warning.
Li Shan said that at present there is a pilot earthquake early warning system in Fujian provinceconsisting of 125 stationsMonitors for areas around China's capital city and Lanzhou ofGansu province are being implemented.
Guo Kaiwen said that the effectiveness of an earthquake early warning system is obvious fortsunamisWith 10 minutes warningcasualties from a tsunami could be reduced by 90 percent,he saidBut Guo admits the warning system is not as good as people imagine it to be. "It doesnot leave enough time for people adjacent to the epicenterand is useless for people in remoteareas."
"Of coursewe cannot say that it is totally useless," he added. "If there is a precision surgicalprocedure scheduled 100 km awayit can be put off."
QIs it feasible to move buildings out of the seismic zones?
ARelocation is possible in theory onlyThere are so many faults in Taiwanfor instancethat itis virtually impossible to completely move out the earthquake zone.
Some netizens suggest that in order to avoid earthquakespeople should move out of seismiczonesLu Wensheng said, "Based on our current technical capacityit's hard to accuratelypoint out the potential earthquake fault zonesThereforethe reconstruction after anearthquake is mainly rehabilitation on original sitesand that is determined by a variety of socialfactors."
He said that an earthquake fault zone may stretch hundreds of miles and its width can rangefrom a few kilometers to hundreds of kilometersAs in the case of the Wenchuan earthquake,the fault zone was as long as 350 kmwhich was the chief cause of the huge amount of lossesincurred.
Guo Kaiwen said that the deadly earthquake that struck Taiwan on Sept 21, 1999, occurred inthe Chelungpu faultwhich was more than 100 kilometers long beneath the Taichung basin,home to millions of people.
"There are a lot of faults in Taiwanso it is impossible to avoid all of themand people could notsimply move out for the reason of the earthquakes."
Shinichi Sakai said that for people living in the fault zoneswe cannot tell them: "Please move toother places," but ask them to decide whether to relocate on their own.
Places battered by the earthquake and tsunami on March 11 in 2011 are facing risks of furtherdisastersBut even for people in these placesit is still rests upon them whether to relocatecollectively or notThe national and local government will subsidize on their relocation.
QIs it possible to predict earthquake by any abnormal occurrences?
AIt is difficult to prove that an abnormal occurrence before earthquake is actually related tothe earthquake itself.
According to Lu Wenshengunderground water or animals could behave abnormally beforeearthquakebut there is no scientific evidence to back itSometimes professionals collectevidence of unusual phenomenon when they monitor seismographic dataHoweverpredictionscan't be made only upon the informationIn-situ stressunderground temperatures and thespectral density of small earthquakes are also taken into consideration.
Are animalsabnormal behavior warning signs of an impending earthquakeGuo Kaiwen saidthere is an element of science to say yesMost animals are sensitive so they may get a feelingwhen a fault rupture happenswhich leads to an earthquake. "But you can't say an earthquakeis going to happen whenever animals behave abnormally," Guo added.
Staffs from Japan Meteorological Agency said any scientific evidence linking unusualphenomena of cloud and animals to earthquakes has not been foundChanges in water from adeep wellsuch as muddinessmight possibly be related to an earthquakeHoweverchangesin water from shallow wells used for drinking water have no scientific connection withearthquake.
Shinichi Sakai told reporters there are different abnormal occurrences before an earthquakehappensbut it's difficult to prove these phenomena are warning signs of an earthquake.
Seismologists have yet to find a certain warning sign of an earthquakesaid Zhao Kechang.
QWhat is the safest thing to do during an earthquake?
AThere is an online theory saying that it is safe to hide in the "Triangle of Lifewhen anearthquake happensPeople in a building should seek shelter near solid items that will providea protective space formed when the walls and roof fallIt could save lives.
Lu Wensheng insists that the Triangle of Life is not always bestit depends on thecircumstancesFor examplea bathroom or a kitchen should be suitable to form a Triangle ofLifeaccording to the theoryBut it is dangerous – there may be electricity leakage from electricwater heaters in a bathroombroken glass from windows or shattered mirrorsand gas mayleak in a kitchenIn the magnitude-quake which jolted LushanSichuan provincehousesconstructed by villagers were damaged seriouslyThere is no seismic fortification criteriaregulation on these houses at presentso it would be difficult to find a Triangle of Life in one ofthem.   The Japan Meteorological Agency gives several suggestions for keeping safe duringan earthquakeFurniture should be fixed in a roomdon't put anything that could fall over inbedroomKnow where your local earthquake shelters areDon't panic when an earthquakehappensProtect your headStay away from big furniture and hide under the sturdiest table.Live in a building with a seismic design.

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You can write whatever you want, but technically, the precise mathematical-statistical forecast of earthquakes based on information about the behavior of wild and domestic animals, birds, fish, and individuals available from 1995, with the advent of social networking.

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